De opkomst van Amazon. Marktplaats, kans of bedreiging?

De marktplaats groeit

De voortdurende groei van wereldwijde technologische supermacht Amazon heeft een enorme impact op B2C en B2B bedrijven. We lijken het in ons kikkerlandje nog niet echt te realiseren of te merken maar analisten zijn het erover eens dat wanneer deze marktplaats-gigant naar Nederland komt de consequentie meer dan duidelijk merkbaar zal zijn en de impact op het bedrijfsleven groot is.

Wereldwijd spenderen we al meer dan 57% via Amazon, in Nederland lijkt dit met 10% misschien weinig maar gezien ze hier nog niet echt actief zijn is dit getal al opmerkelijk te noemen. De marktplaats reus innoveert en investeert constant in retail en B2B en met de aankoop van ‘Whole Foods’ laat Amazon zien dat ze ook in andere markten geïnteresseerd zijn.

Pure players worden omni-channel specialisten

De ‘bricks’ kanalen van Amazon zoals afhaalpunten, die in het buitenland als paddenstoelen uit de grond lijken te schieten, laten zien dat Amazon allang geen ‘pure-player’ meer is maar juist een fanatieke aanhanger is van de alom bewezen omni-channel strategie.

Een ander bijzondere uitgangspunt van marktplaatsen zoals Amazon en Bol.com is dat ze heel ver in de toekomst kijken. Ze investeren daarom constant in innovatie. Ze leggen de focus niet op de ‘winst’ maar bij de ‘groei’. Elke cent die verdient wordt investeren ze direct weer in innovatie en dat doen ze over alle assen.

Marktplaatsen kijken enorm ver vooruit en investeren en innoveren om te groeien

Ook peer-to-peer marktplaatsmodellen, zoals we die kennen van AirBnB en Uber, lijken in vogelvlucht toe te nemen. Deze disruptors creëren een eco-systeem die gemak en snelheid voor hun klanten vooropstellen. Binnen ‘no-time’ heb je een ritje geregeld of een kamer geboekt. Deze slimme business modellen drijven op de kracht van een marktplaats waar vraag en aanbod snel en gemakkelijk met elkaar verbonden worden. Ook in de B2B zien we steeds meer van deze marktplaats business modellen. Net als e-commerce platformen is het tegenwoordig ook mogelijk om bijna kant-en-klare marktplaats-platformen te kopen, zoals bijvoorbeeld Mirakl.

Zijn marktplaatsen een kans of een bedreiging?

De grote hamvraag is natuurlijk, wat kun je tegen een titaan als Amazon doen? Moet je ertegenin gaan of juist bij aansluiten. En hoe doe je dat dan? Is het verstandig en is er voldoende tijd om zelf een marktplaats te beginnen? zijn er überhaupt nog alternatieven?

Hier wat tips als je overweegt om je niet aan te sluiten bij een Amazon of Bol.com

  1. Denk eens echt ver vooruit, hoe ziet de toekomst er over een paar jaar uit. Korte termijn denken, snelle conversie boost zijn niet altijd de oplossing voor continuïteit. (ga aan de slag met business modelling). Nokia dacht in 2007 ook niet dat Apple de wereld zou veranderen. ‘Get-out-your-box!’
  2. Krijg controle over de interface van uw klanten. Verbreed je kennis over interfaces. Creëer een eco-systeem waar je klant zich thuis voelt. Waarom gaan mensen naar bol.com of Amazon? Omdat het mooie websites zijn? Nee, wel omdat het je er alles snel kan vinden. Wat zou een reden zijn voor uw klanten om bij u te shoppen?
  3. Geef klanten een reden voor directe interactie en maak het ze zo gemakkelijk mogelijk. Vandaag de dag moet alles snel, zorg dat jij ook snel bent of het nu gaat om je website, mobile app of distributie, wees er als de kippen bij. Niemand houdt van wachten en niemand wil als laatste geïnformeerd worden.
  4. Lever specialisme en expertise die een Amazon of Bol.com niet kan bieden. Marktplaatsen zijn praktisch maar zijn nu nog generalisten. Jij weet meer over je producten of diensten dan wie dan ook en dat is wat waard.
  5. Negeer geen obstakels of frictie-punten in de buyers journey maar haal ze zo snel mogelijk weg. Meten is weten. Onderzoek wat beter kan en pas het direct aan. “kill your darling features” als deze features niks toevoegen voor je klanten. Dit maakt het weer simpeler en sneller, je klanten zullen het waarderen.
  6. Verbeter je logistiek, ‘same-day-delivery’ heeft de toekomst. Klanten betalen graag extra voor een snelle levering maar houd rekening mee dat dit tijdelijk is want straks is het gemeengoed en kunnen we ons niet meer een wereld voorstellen dat je een dag moest wachten of extra moet betalen voor je levering.
  7. Verzamel en gebruik data om te personaliseren en aan te bevelen. Niet spammen, geen push-marketing acties maar de juiste content op het juiste moment bij de juiste doelgroep leveren. Om dat te kunnen heb je data nodig uit je CRM, PIM, e-Commerce, POS, social, etc kanalen. Nog geen of weinig persona’s voor je customer journey, breidt ze dan uit. Meyer Briggs creëerde al met gemak 16 stereo-types. Toets je touch-points voor elke persona en verwijder de obstakels waar mogelijk (zie weer punt 5).

Geef niet zomaar op en sluit je niet direct aan bij een marktplaats zonder de alternatieven te overwegen. De tijdelijke extra conversie en omzetverhoging lijken interessant maar het zal uiteindelijk ten koste gaan van je merk(naam) en je wordt dus steeds minder zichtbaar voor je klanten. Zeker als je een sterke ‘brand’ hebt is het aan te bevelen om je (nog) niet aan te sluiten en jezelf exclusief te maken ten opzichte van het meer generalistische aanbod van marktplaatsen. Je kan ook overwegen om met branche genoten een front op te zetten en zelf een marktplaats te beginnen. Experimenteer met nieuwe business modellen en technologieën in uw organisatie of begin een start-up waarin je volgens een nieuw (marktplaats) concept introduceert. Het aansluiten bij een marktplaats is altijd een optie maar hoeft nu nog niet de beste optie te zijn.

Lees meer op https://info.salmon.com/threat-of-amazon-whitepaper-nl

Kosten verlagen met Distributed DevOps

Continu uw software ontwikkelen en uitrollen is vandaag eerder een noodzaak dan een luxe. Per slot van rekening wilt u op digitaal gebied niet achter komen te lopen op uw concurrentie.

Veel bedrijven hebben inmiddels deze gedachte van ‘continuous delivery’ omarmd en hebben veelal developers en mensen uit de operatie samengebracht is zogenoemde DevOps-team(s) om continu software aan te passen en te verbeteren. Bijna altijd werkt het team op één locatie en in een agile-achtige samenwerking met één of meerdere partijen, zoals softwareleveranciers.

Deze agile manier van werken kent veel voordelen en het resultaat in vergelijking met oudere ontwikkel- en projectmethodieken is daarom sterk verbeterd. Ook de samenwerking in deze manier van werken wordt door mensen vele maler positiever ervaren. Er is alleen een zaak wat niet opgelost lijkt te zijn en waar figuurlijk de schoen van menig ondernemer een beetje wringt, en dat zijn de kosten.

Je kan tot 40% besparen op te kosten met Distributed DevOps.

DevOps lijkt in de praktijk kostbaar te zijn, vooral wanneer men het principe van centraal werken op een locatie vooropstelt. Maar is dit eigenlijk wel nodig? Wat als je het team gaat distribueren, wat zijn dan de mogelijkheden?

Voorbeeld van een Distributed DevOps team.

DevOps
Distributed DevOps

Mogelijkheden van Distributed DevOps

  1. Aantrekken van Offshore developers en testers tegen lagere tarieven
  2. War-on-talent is een minder groot probleem
  3. Mogelijkheid om productiviteit te verhogen door tijdzones
  4. Flexibele resource-pool, op- en afschalen van teams wordt eenvoudiger

Om optimaal te kunnen werken is een goede infrastructuur tussen de locaties noodzakelijk. Hierbij wordt veelal gebruik gemaakt van real-time video conferencing, waarbij het lijkt alsof het andere team in de kamer ernaast werkt. Agile processen als de “daily-stand-up” of “retrospective” blijven daarmee ook prima behouden. Een andere uitdaging is de communicatie, deze zal veelal in het Engels moet plaatsvinden, maar dat wordt door veel bedrijven niet als een probleem ervaren.

Een juiste mix van mensen binnen een distributed DevOps team(s) levert dezelfde kwaliteit als een centraal opgesteld team maar dan met sneller en met een aanzienlijk mooier prijskaartje.

Salmon heeft veel ervaring met het opzetten van DevOps teams, o.a. bij grote retailers, supermarkten en B2B-partijen. De gemiddelde besparingen bij deze ondernemingen variëren tussen de 29% en 40%. Bent u geïnteresseerd in distributed DevOps neem dan gerust contact op met infoNL@salmon.com

Korte gids voor B2B e-commerce platform selectie

De manier waarop we kijken naar e-commerce platformen en de implementaties is vaak helemaal ondersteboven, dit zien we ook veel onder B2B bedrijven. We zijn vaak geobsedeerd door functies en features, waardoor we maar beperkte aandacht geven aan de echte factoren die ons e-commerce succesvol moet maken.

Het is onze ervaring als Salmon dat de totale projectkosten stijgen wanneer deze factoren nauwelijks of niet meegenomen worden en dat de verwachte visie over de capaciteiten van het platform tegenvallen. In plaats van te beginnen met ingestelde platformfuncties geven wij het volgende advies:

  • Begin als B2B’er met een visie die de strategische richting van uw e-commerce plan formuleert. Je moet dit met betrokkenheid en feedback van je klanten opzetten.
  • Ontwikkel een architectuur die uw visie ondersteunt. Dit wordt het fundament en is dus zeer belangrijker. Identificeer uw data en ontwikkel eerst de interfaces voordat u begint met het implementeren van designs die uw klanten krijgen te zien.
  • Selecteer een implementatiepartner die uw visie over e-commerce kan overnemen en begrijpt of zelfs verder kan aanvullen. Daarnaast moet deze partner het plan kunnen implementeren in al zijn levendige details. Het kiezen van een partner met voorafgaande ervaring met implementaties van uw schaal en in uw markt is daarbij van groot belang.
  • Selecteer een platform dat het beste past bij uw visie en bedrijfsprocessen. Evalueer het alleen tegen uw visie en niet alleen tegen andere e-commerce platformen. Welke platform past het beste bij uw visie en e-commerce plan in plaats van welk platform de meeste set aan features biedt.

Effectief een platform neerzetten is meer dan de som van alle onderdelen

B2B E-commerce

Bron: (2017) onderzoek uitgevoerd in opdracht van Salmon door Censuswide across UK

Dit alles vraagt om een meer open benadering waar je als B2B’er:

  • Luister naar uw klanten en werk samen met hen. Geef ze een stem in de visie en het ontwerp, in plaats van op basis van wat je denkt dat ze nodig hebben.
  • Ontwikkel voor flexibiliteit. Gebruik moderne technieken zoals microservices, Devops approach to automation, en ontwikkel interfaces die kunnen worden gebruikt door elk systeem inclusief het e-commerce platform.
  • Streef naar resultaten, niet perfectie. Compromissen doen om de complexiteit te verminderen. Als u prijsgegevens moet invoeren naar e-commerce om het te laten werken, doe dat dan in plaats van aan te dringen dat het een prijsdienst API (en past bij een perfecte architecturale oplossing) noemt.
  • Laat het gekozen platform de kans krijgen om uw bedrijfsprocessen aan te scherpen, zeker voor veel B2B-bedrijven is dit een uitdaging. Als u probeert om het systeem te laten buigen naar de manier waarop u werkt, in plaats van het proces te optimaliseren, zoals het platform werkt, creëert u een groter, kostbaarder en minder flexibel resultaat.

Ga voor het gehele rapport (in het Engels) naar onze website

Bron: Salmon – The insider’s guide to enterprise-level commerce platform delivery (2017)