De waarde van product information management (PIM)

Vaak horen wij dat bedrijven, en dan met name B2B bedrijven in het MKB, product information management (PIM) nog steeds duur en / of complex vinden en dat ze de business waarde van een PIM niet altijd begrijpen of inzien. Vaak denken ze dat het een plek is waar je alle productdata neerzet, iets wat het ERP-systeem ook zou kunnen. Maar is dat wel zo?

De business value van het hebben van een PIM

PIM levert geld op! Productinformatie omvat namelijk meer dan alleen prijs, omschrijving en afbeelding. Daarbij, je verkoopt niet het product maar wat het product kan! Sterker nog, je verkoopt de beleving van wat het product kan. 

Voorbeeld: je verkoopt niet de pen maar de mogelijkheid om een boodschap op te schrijven en over te brengen.

In een digitale wereld is productinformatie daarom cruciaal geworden en dit bekent dat je veel meer informatie over en van producten moet opslaan. Informatie welke je niet alleen zelf creëert maar ook aangeleverd kan krijgen van leveranciers en producenten. Informatie komt zelfs van eindgebruikers, welke bijvoorbeeld ratings & reviews schrijven. Informatie die z’n weg vindt naar uw webshop, marktplaats en zelfs social media. Daarnaast wilt u als B2B’er waarschijnlijk ook informatie doorspelen naar uw afnemers. Kunt u nu al deze informatie opslaan in uw huidige ERP? Kunt u onderscheid aanbrengen welke verkoopkanalen welke informatie of data moeten aanspreken? 

Hoeveel tijd is uw bedrijf kwijt om een nieuw product op te voeren; hoeveel tijd kost het om een product op uw webshop of mobile site te plaatsen? Een PIM automatiseert dit proces en maakt het beheer stukken sneller en gemakkelijker. Kortom u bespaart tijd. 

Een product information management systeem zorgt er ook voor dat u op een plek kan zien of uw informatie over uw producten actueel en compleet is. En dat is goed om te weten, want volledige en actuele productinformatie verhoogt de conversie op uw webshop.

De business penalty van het hebben van geen PIM

Veel bedrijven weten wat business value betekent, echter weinig kennen het principe van de business penalty. 

De business penalty beantwoordt de vraag: Wat betekent het of wat zijn de gevolgen als ik iets niet doe?

Wat zijn de gevolgen van het niet hebben van een PIM-oplossing? Een van de meest voorkomende risico’s is dat productdata verspreid opgeslagen ligt door de organisatie en in verschillende systemen met als gevolg dat productinformatie niet consistent, niet actueel, onvolledig of zelfs verkeerd is. Dit weer heeft als consequentie dat uw serviceafdeling onnodig belast wordt met telefoontjes van klanten die vragen hebben over uw producten, wat weer leidt tot ontevreden medewerkers, etc.

Hoe vaak wordt u eigenlijk gebeld over uw producten? Hoe vaak gaan deze vragen over productdata? En hoe vaak had dit belletje vermeden kunnen worden als de data compleet of goed was?

PIM in de toekomst

PIM zal in de toekomst alleen maar belangrijker worden, denk hierbij aan regelgeving (ingrediënten, keuringskenmerken, etc) maar denk ook aan Internet of Things (IoT) waarbij duizenden API’s (interfaces) en apparaten real-time productinformatie willen opvragen. Bent u klaar voor de toekomst? Met een PIM haalt u een stukje toekomstzekerheid in huis als het gaat om productinformatie voorziening.

PIM duur?

Je kan het zo duur maken als je wilt, maar is dat nodig? Wij denken van niet. Zeker voor bedrijven die net beginnen met een PIM moet je in het begin niet te veel willen. PIM kan al gauw complex worden.

Enkele tips:

  1. Kijk bijvoorbeeld eens naar een SaaS-oplossing waarbij je maandelijks betaald voor een PIM, net zoals een Spotify of Netflix abonnement. Vaak hoef je maar een kleine opstart fee te betalen om je data in een PIM te laden (data-onboarding) en te koppelen aan bijvoorbeeld je ERP. Je spreidt hiermee de kosten.
  2. Ga voor een simpele implementatie, eerst maar eens je eigen data-onboarden en daarna die van leveranciers en sluit als laatste je afnemers aan. Probeer niet al je leveranciers, producenten of klanten tegelijkertijd aan te sluiten maar begin met een select groepje (een pilot), hiermee spreidt u de risico en verhoogd u het succes van de implementatie.
  3. Train je mensen in product information management, zorg voor draagvlak. Beleg het ook niet bij 1 persoon maar creëer een PIM-team. Vergeet niet dat uw productinformatie goud waard is, zo moet het ook bewaakt worden. Stel een product owner aan die de belangen van het PIM-team behartigd en die goed overweg kan met het bestuur van uw organisatie.
  4. Kies een PIM-partner waarmee het klikt en die over voldoende resources beschikt om uw wensen te realiseren.
  5. Maak een duidelijke tijdsplanning wanneer u wat bereikt wilt hebben. Zoals gezegd kan PIM snel complex worden, hierdoor kunnen zaken verzanden.
  6. Maak geen dure RFP of RFI voor het selecteren van een PIM maar schrijf uw visie over Product information management op inclusief doelen en doelstellingen. Schrijf op hoe PIM uw bedrijfsvoering moet verbeteren en vraag de softwareleveranciers hoe zij denken dit te realiseren d.m.v. hun software.
  7. Laat uw eindgebruikers een demo bijwonen, laat deze groep ook meebepalen in de uiteindelijke keuze voor een pakket, dit creëert weer draagvlak en verhoogd het succes van de implementatie en het behalen van de doelstellingen.

De heilige graal: PIM

Product Informatie Management (PIM) wordt vandaag de dag gezien als belangrijk middel om product informatie zowel online als offline te verrijken. In sommige bedrijfstakken heeft het inmiddels een mythische status, de heilige graal die alle problemen oplost. Bij andere wordt het vooral gezien als een extra kostenpost.

Verandering van de markt

Van oudsher wordt productkennis op de klant overgedragen door de verkoper, die alle bijzonderheden van een product liet zien. Maar de komst van internet heeft dit model totaal veranderd. Aan de ene kant is een fysieke verkoper te duur, aan de andere kant geeft internet snel informatie over een product.

Het is fascinerend om te zien dat bedrijven dit feilloos doorhebben. De transitie wordt slechts door een beperkt aantal bedrijven helemaal voltooid. De meeste blijven op de helft steken en zien de transitie eerder als een bezuiniging dan een verandering van de markt. Hierdoor wordt de verkoper wegbezuinigd, maar wordt de besparing niet gebruikt om te transformeren.

Lees verder De heilige graal: PIM

Wat is een PIM systeem?

De populariteit van PIM is groeiende mede onder invloed van de sterke groei en professionalisering in de e-commerce. PIM is een relatief nieuw begrip in de business en IT, daarom zal ik in een paar zinnen de essentie weergeven.

Complexe producten
Binnen een PIM is het mogelijk complexe producten op een efficiënte manier te beheren. Bedrijven voeren producten die bestaan uit een groot aantal combinatiemogelijkheden zoals bijvoorbeeld een outfit bestaande uit broek, shirt en schoenen of variatiemogelijkheden zoals een T-shirt in verschillen de kleuren en maten. De uitdaging is deze op een eenvoudige en eenduidige manier te beheren om vervolgens te kunnen communiceren naar diverse output kanalen.

Omnichannel
Een PIM is een belangrijke plek geworden in een hedendaagse OmniChannel omgeving. Het is dé centrale omgeving voor de productgegevens. In vele gevallen neemt het zelfs de leidende positie van het ERP over. In een volgend artikel zal ik uitleggen hoe een PIM binnen het e-commerce Eco-systeem gepositioneerd kan worden.

Lees verder Wat is een PIM systeem?

Webinar: Etikettering binnen de voedselindustrie

Vanaf december 2014 is het van groot belang dat alle informatie over voedsel, in welke vorm dan ook, voldoet aan de nieuwe regelgeving. Daarom is de etikettering een veel besproken onderwerp binnen de foodbranche!

De wetswijziging zal grote consequenties hebben op de wijze waarop uw producten zowel on- en offline worden gepresenteerd. Alle verplichte etiketinformatie op een levensmiddelenverpakking moeten namelijk online beschikbaar zijn.

Om u te helpen bij deze complexe ingreep geeft Eperium in samenwerking met Informatica tijdens het webinar de antwoorden op de volgende vragen:

  • Wat houdt de veranderde wetgeving in de voedselindustrie precies in?
  • Wat zijn de consequenties voor het vastleggen van de gegevens?
  • Hoe gaat u efficiënt om met Product Data Beheer; zowel offline op de etiketten als ook online in uw eCommerce omgeving?
  • Hoe komt u tegemoet aan de informatieplicht naar de consument?
  • Hoe kunt u deze bedreiging omzetten in commerciële kansen?

Lees verder Webinar: Etikettering binnen de voedselindustrie

Kunt u uw voedingsproducten straks nog online verkopen?

Het lijkt niet al te ingewikkeld. Je verkoopt online voedingsartikelen aan klanten.Tot nu toe geen vuiltje aan de lucht. Maar vanaf 13 december 2014 is de informatie van voorverpakte voedingsproducten aan striktere Europese regels gebonden. Was het tot voor kort nog voldoende om slechts allergenen informatie te vermelden, vanaf half december moet de informatie online net als de informatie op de etiketten van de producten aangevuld zijn met ingrediënten en voedingswaarde informatie.

Primair ligt de verantwoording van de informatie voorziening bij de fabrikant, maar de retailer zal deze informatie moeten controleren en doorgeven aan haar klanten. Een niet licht op te vatten taak.

Lees verder Kunt u uw voedingsproducten straks nog online verkopen?