Is affiliate marketing ook voor u interessant?

U hoort, leest en ziet steeds meer over affiliate marketing. Vooral in tijden van recessie is een performanced based model, zoals affiliate marketing, populair. Meestal werkt affiliate marketing namelijk op een no cure – no pay basis. Dat klinkt natuurlijk interessant, maar hoe werkt het nu precies?


Wat houdt affiliate marketing precies in?

Bij affiliate marketing gaan een webwinkel en een partnerwebsite (‘affiliate’) voor langere tijd een (indirecte) relatie met elkaar aan. De affiliate promoot via haar eigen kanalen de webwinkel. Als een bezoeker via de affiliate naar de webwinkel gaat en hier vervolgens een vooraf bepaalde actie (‘conversie’) uitvoert, dan krijgt de affiliate hier een vergoeding voor. De vooraf bepaalde actie kan een bestelling of het inschrijven voor een nieuwsbrief, etc, zijn.
Meestal bestaat er geen directe relatie tussen de webwinkel en de affiliate, omdat er wordt bemiddeld door een affiliate netwerk. Het affiliate netwerk zorgt in veel gevallen voor cijfers omtrent de conversies en voor de betaling.


Populariteit van affiliate marketing

Volgens een e-Consultance Study (2009) spenderen Europese online retailers 19% van hun online budget aan affiliate marketing en 71% verwacht het budget voor affiliate marketing in de komende twee jaar te verhogen.

Volgens een eerder onderzoek in 2007 van E-consultancy, in opdracht van buy.at, verwachten vele (online) verkopers meer geld te besteden aan hun affiliate programma. 239 online verkopers in de United Kingdom zijn ondervraagd. 78% gaf aan dat ze sinds 2005 hebben geïnvesteerd in affiliate marketing en dat ze ook verwachten dit de komende twee jaar te gaan doen (2008 en 2009). Vooral de game industrie (75%) en de reisbranche (71%) verwachten hun affiliate programma uit te breiden. Zij worden op de voet gevolgd door telecom bedrijven (64%) en retailers (62%).

In 2005 is er onderzoek gedaan naar de opbrengst per uitgegeven euro van diverse media. Anno 2009 zijn er wellicht verschuiven binnen dit kostenplaatje, maar toch laat de tabel duidelijk zien dat online marketing een betere Return On Investment heeft. Dit geldt vooral voor affiliate marketing.

affiliate marketing
Source: Cost of Acquisition Study in the UK market, www.art.com, August 2005.

Starten met affiliate marketing
Voordat u start met affiliate marketing moet u een plan van aanpak opstellen. Hierin beantwoordt u de volgende vragen:
– Welke websites zijn interessant om in te zetten als affiliate?
– Welke resultaten kan ik verwachten?
– Heb ik tijd om aan de slag te gaan met affiliate marketing?
– Heb ik de kennis om dit zelf te doen of ga ik dit uitbesteden?
– Mocht ik uitbesteden, welk affiliate netwerk is dan geschikt?
Op basis van deze vragen, kunt u al dan niet aan de slag met affiliate marketing. De keuze voor een affiliate netwerk is uiteraard van essentieel belang. U kunt deze keuze baseren op de volgende punten:
• Zijn de voor u interessante websites bij hen aangesloten?
• Welke kosten berekenen zij?
• Hoe worden de resultaten gemeten?
• Hoe ziet de afrekenmethode eruit?
• Worden er additionele diensten aangeboden?
Indien er geen enkel affiliate netwerk zichtbaar beter is, kunt u wellicht meerdere netwerken inzetten en na een test periode de verschillende netwerken evalueren. Let wel op dat u deze evaluatie niet alleen baseert op bezoekersaantallen, maar juist op conversies. De conversies zeggen namelijk meer over de kwaliteit van de bezoekers.

Aandachtspunten bij affiliate marketing
Performanced based modellen, zoals affiliate marketing, worden steeds populairder. Vooral in tijden van crisis, vragen bedrijven om accountability en return on investment (ROI). Affiliate marketing kan dan ook een interessant promotie kanaal gaan vormen. Het is echter wel belangrijk om, voordat u begint, goed na te denken over uw aanpak en daarnaast moet u uw affiliate programma continu evalueren. Evalueer hierbij niet alleen het affiliate netwerk, maar ook de individuele affiliates.
Bij de evaluatie van de affiliates dient u zichzelf onder andere af te vragen of u het bedrijf (de website) kent en of u iets van de werkwijze weet. Hoe geneert uw affiliate bezoekers naar haar eigen website? Daarnaast stellen affiliate netwerken verschillende cijfers ter beschikking, neem de tijd om hier kritisch naar te kijken.
– Hoeveel bezoekers geneert een bepaalde affiliate?
– Wat is de bouncerate vanuit een bepaalde affiliate?
– Wat is de conversierate?
Mocht een van bovenstaande zaken vraagtekens oproepen, vraag dan om uitleg bij het affiliate netwerk of neem direct contact op met de affiliate. Communicatie is namelijk ontzettend belangrijk voor affiliate marketing. U kunt uw affiliates het beste als een extern verkoopteam beschouwen. Mocht een affiliate moeite hebben met de conversie, dan kunt u hem wellicht voorzien van andere marketing uitingen.
Een goede band met een affiliate betekent vaak ook dat de affiliate nog beter haar best gaat doen voor u, dit resulteert dan in kwalitatieve bezoekers en meer conversies.

Wat is de invloed van verzendkosten op de conversie?

Conversie is van levensbelang voor webwinkels, maar hoe verhoogt u de conversie? Er zijn verschillende manieren om uw conversie te beïnvloeden, een ervan is bijvoorbeeld verzendkosten. Heeft het wel of niet doorberekenen van verzendkosten aan (potentiële) kopers invloed op uw conversie?

Verzendkosten hebben een hoge invloed op aankoopbeslissing
In de laatste jaren is er steeds meer onderzoek gedaan naar de invloed van verzendkosten op online aankopen. Een onderzoek van Comscore geeft aan dat 72% van de bezoekers van een webwinkel, die geen verzendkosten in rekening brengt, ergens anders zou winkelen als de webwinkel zou besluiten wel verzendkosten in rekening te brengen. Uit een ander onderzoek van het Amerikaans onderzoeksbureau ForeSee Results blijkt dat 60% van de respondenten de keus voor traditioneel of online shoppen baseren op de verzendkosten. Een webwinkel die geen verzendkosten berekent, scoort daarnaast ook hoger op merktrouw, loyaliteit, positieve mond op mond reclame en klanttevredenheid als geheel. Er liggen daarom zeer zeker kansen in het elimeren van de verzendkosten!

Er zijn verschillende manieren om creatief uw verzendkosten ‘te elimineren’

  • Bereken geen verzendkosten bij een bestelling boven een bepaald bedrag. Dit kan de ordergrootte verhogen.
  • Bereken geen verzendkosten, maar verhoog uw reguliere prijs. Het gevaar hiervan is dat u in eerste instantie duurder lijkt dan concurrenten, die pas bij de check-out over verzendkosten praten.
  • Bereken bij een volgende bestelling geen verzendkosten. Dit stimuleert terugkeer, essentieel voor een succesvolle webwinkel.
  • Koppel verzendkosten aan de levertijd; bij een snelle levertijd vraagt u een vergoeding. U kunt dan ook makkelijker laten zien waar de klant voor betaalt.
  • Koppel verzendkosten aan een extra actie; bereken geen verzendkosten voor klanten die zich tevens inschrijven voor een nieuwsbrief of deelnemen aan een ‘tell a friend’ actie.

Bedenk eerst wat uw doel is
Het onderzoek ‘An Emperical Study of the Impact of Nonlinear Shipping and Handling Fees’ uit 2006 behandelt de directe invloed van verzendkosten op conversie. De onderzoekers constateerden dat verzendkosten significante invloed hebben op het aantal aankopen en de ordergrootte. Uit het onderzoek bleek dat het niet berekenen van verzendkosten het aantal aankopen sterk verhoogde, maar daarentegen daalde de ordergrootte. Bij het vrijstellen van verzendkosten boven een bepaald bedrag, wordt de ordergrootte hoger, maar het aantal aankopen blijft gelijk. Ook bleek dat niet iedereen hetzelfde reageert op het wel of niet doorberekenen van verzendkosten; het aantal extra aankopen ligt tussen de 10% en 35%. Ondanks meer aankopen en/ of hogere ordergroottes kan het zijn dat u verlies maakt door het niet in rekening te brengen van verzendkosten. Het is daarom belangrijk om voordat er een besluit genomen wordt over de verzendkosten, na te denken over uw doel. Is het doel nieuwe klanten aantrekken, dan kan er zeker gepromoot worden met gratis verzendkosten. Het kan ook zijn dat een concurrent geen verzendkosten (meer) doorberekent, dan is het wellicht een noodzakelijke strategie om hetzelfde te doen. Wilt u echter uw totale omzet vergroten, dan kan het nadelig zijn om de verzendkosten niet langer door te berekenen.

Experimenteren met verzendkosten
In 2005 startte Amazon.com met Amazon Prime. Voor een bedrag van 80 dollar per jaar kan er zo veel en vaak besteld worden, zonder dat er verzendkosten in rekening gebracht. Het product wordt vervolgens binnen 2 dagen geleverd. Mocht snelle levering gewenst zijn, dan kan het product binnen 24 uur geleverd worden tegen een extra vergoeding van 4 dollar. Ook in Nederland zijn er steeds meer webwinkels die experimenteren met het niet berekenen van verzendkosten. Prijsvergelijk.nl heeft onlangs onderzoek gedaan naar 400 aangesloten webwinkels en concludeerde dat 15% de verzendkosten niet aan de consument doorberekende.

Conclusie
Het is duidelijk dat verzendkosten een invloed hebben op conversie, maar er is geen consensus over de beste aanpak. Kijk daarom goed naar uw huidige klantenbestand en bepaal uw doelstelling, alvorens u besluit om te verzendkosten niet door te berekenen.

3 tips om uw e-Commerce project te laten slagen

Veel ondernemers die zich voor het eerst in de e-Commerce wereld begeven, hebben grootse plannen. De successen van bol.com, wehkamp.nl of amazon.com zijn vaak het voorbeeld voor deze ondernemers.  Op het moment dat zij op zoek zijn naar een partner om een webshop te realiseren, refereren zij dan ook vaak naar deze succesvolle shops.

Ambities in stappen
Hier is op zich niets mis mee, een ondernemer moet ook (grootse) ambities hebben. Echter, denk groot, maar begin klein. Het is vaak beter om in stappen uw doel te bereiken dan proberen dit in 1 keer te doen. De huidige Amazon site is per slot voor rekening ook niet in 1 keer gebouwd.

3 tips uit ervaring
Uit ervaring kan ik u 3 belangrijke aandachtspunten meegeven die ervoor zorgen dat uw e-Commerce project slaagt:
1. Communiceer de projectfasering
Verdeel uw project in werkbare fases en zorg dat u richting de organisatie duidelijk maakt wat de projectfasering is. Maak duidelijk dat u eerst begint met de fundamentele basis van uw webshop en zorg ook dat de stakeholders/opdrachtgever hier achter staan. Neem met hen de vervolgstappen en de requirements van de basis webshop door. Zo creëert u betrokkenheid binnen uw organisatie.

2. Bepaal hoe uw basis webwinkel moet worden
Bepaal voor de start van het project waar de webwinkel op z’n minst aan moet voldoen om uw klanten te kunnen bedienen. Er zijn in e-commerce talloze mogelijkheden, zorg er echter voor dat u de basisfunctionaliteiten onder controle heeft. Bepaal welke requirements must haves zijn, plan de should haves voor het vervolgproject en documenteer de could haves en won’t haves.

Door in de eerste fase bij de basis te houden, houdt u uw project beheersbaar en kunt u de basis webwinkel vrij snel opleveren.  Met de oplevering van de basiswebwinkel, creëert u snel een succes en daarmee draagvlak binnen uw organisatie. Uw project wordt niet gezien als weer een project dat geen einde heeft.

3. Accepteer en besef dat als de webshop opgeleverd is, deze nooit klaar is.
Durf te veranderen. Wehkamp.nl heeft bijvoorbeeld in een jaar tijd al 3 verschillende look-and-feels gehad.  Een webshop is door ontwikkelingen in de markt, gebruikers feedback, voortschrijdend inzicht  etc.  voortdurend aan verandering onderhevig. Anticipeer hierop en plan uw vervolgprojecten in.

Als u deze 3 zaken altijd meeneemt dat zet u een hele goede stap in de richting van een succesvol e-Commerce project!

E-mail marketing: Bestaat het ideale aanmeldformulier?

Bestaat het ideale aanmeldformulier? Ik ga jullie deze vraag beantwoorden met hoe het wel moet en vooral hoe het niet moet!

Voordat ik voorbeelden laat zien van goede en slechte aanmeldformulieren is het belangrijk het doel in ons achterhoofd te houden. Het hoofddoel van een aanmeldformulier is het verzamelen van e-mailadressen voor de nieuwsbrief. Hoe groter en uitgebreider des te meer potentie een e-mail campagne heeft op succes.

Om een goede relatie op te bouwen met een nieuwsbrieflezer is een e-mailadres alleen niet goed genoeg. Het verzamelen van relevante informatie waar je de nieuwsbrieflezer gepaste informatie kan mailen is cruciaal bij het opbouwen van een goede relatie. Nu is het verleidelijk om bij eerste ontmoeting met bijvoorbeeld een aanmeldformulier zoveel mogelijk informatie te verzamelen. Dit is alleen erg drempel verhogend voor iemand die zich vrijwillig wilt inschrijven voor een nieuwsbrief. Daarom moet je die informatie in stappen verzamelen. De eerste contactmoment/stap staat in het teken van basisinformatie verzamelen, hierbij is de naam en e-mailadres al genoeg. De volgende contactmoment staat in het teken van meer informatie verzamelen zoals de voorkeuren van deze persoon. Concluderend kunnen we  stellen dat een naam en e-mailadres genoeg is voor een aanmeldformulier. Nu we deze kennis in pacht kunnen we deze gaan toetsen op praktijkvoorbeelden.

PR: wait… I: wait… L: wait… SD: wait…