Open source e-commerce. Waarom wel? Waarom niet?

Het selecteren van een goede e-commerce oplossing hangt van zeer veel factoren af. Zoals de keuze van de producten of diensten die u online gaat verkopen. Of de doelgroep die u wilt bedienen, gaat u aan consumenten leveren of aan bedrijven, of juist aan beide? Welke functionaliteit wilt u uw klanten bieden?  Moet de oplossing aansluiten op andere systemen? Hoeveel bezoekers en orders verwacht u? Wat zijn uw ambities en groeiverwachtingen?

open-source-3

Open source e-commerce oplossingen worden steeds populairder, maar zijn deze ook geschikt voor u?

Wat is open source?

De term ‘open source’ wordt gebruikt voor software waarvan de broncode is vrij gegeven. Open source is dus niet altijd gratis, maar als u het software systeem aanschaft, krijgt u ook de broncode erbij. De broncode is de taal waarin de software is gemaakt. U kunt dus (met de juiste IT kennis) exact zien wat de software doet en de software aanpassen aan uw persoonlijke wensen. Vaak is er een ‘community’, een groep van ontwikkelaars, die de broncode beheert en verbeteringen doorvoert. Iedereen kan verbeteringen en nieuwe functionaliteit doorgeven aan de ‘community’. Een aantal voorbeelden van  open source e-commerce oplossingen zijn Magento, osCommerce, PrestaShop, VirtuaMart, X-cart, Zen Cart, etc.

open-source-ecommerce1

Met ‘closed source’ software, zoals bijvoorbeeld Microsoft Office, kan niemand de software aanpassen. U krijgt de software zoals het ontwikkeld is, na betaling van een licentie. Na deze betaling mag u de software gebruiken en kunt u op ondersteuning van de leverancier rekenen. Vaak kunt u gebruik maken van updates die de leverancier uitbrengt, bijvoorbeeld voor het herstellen van softwarefouten. Ook heeft de leverancier meestal een plan voor nieuwe versies in de toekomst die u kan installeren of met korting kan kopen. U mag de software echter niet zelf aanpassen of veranderen. Bij open source betaalt u meestal geen licentiekosten en worden de gebruikers zelfs gestimuleerd om aanpassingen en veranderingen uit te voeren en/of door te geven om zodoende de software beter te maken.

Voordelen open source e-commerce

Prijs
Het belangrijkste voordeel van open source e-commerce oplossingen is de prijs; de oplossing is namelijk meestal gratis. Geen licentiekosten dus. Toch zijn er wel degelijk kosten waar u rekening mee moet houden. Echter deze kosten moeten ook gemaakt worden bij een closed source pakket. Kosten zoals het installeren, configureren en aanpassen van het juiste design, maar ook hosting en beheerkosten. Daarnaast kunt u ook denken aan eventueel maatwerk, integratie met andere systemen, et cetera. Met de besparing van de licentiekosten is vaak een deel van de overige kosten te dekken.

Snelle ontwikkelingen
Een ander kenmerk van open source software is de snelle ontwikkeling. Dit is echter afhankelijk van de grootte van de community, maar meestal gaan de ontwikkelingen erg snel. Closed source pakketten brengen hooguit twee á vier keer per jaar een nieuwe release uit (denk aan Microsoft Office dat ongeveer om de drie jaar met een nieuwe versie komt), open source oplossingen komen veel vaker met een nieuwe versie. Hoe groter de community, hoe sneller er oplossingen komen voor allerlei problemen en hoe sneller er nieuwe functionaliteit wordt toegevoegd.

Flexibiliteit
Bij open source kunt u zelf het pakket aanpassen aan uw wensen. De broncode is immers beschikbaar en kan aangepast worden. U moet hier echter wel voorzichtig mee zijn. Bij een volgende versie kunnen uw aanpassingen bijvoorbeeld niet meer werken. U kunt dan beter uw wijzigingen doorgeven aan de community, hebben genoeg gebruikers dezelfde wijzigingen dan zorgt de community ervoor dat de wijzigingen in de volgende versie meegaan.

Veelal werkt een e-commerce oplossing met extenties of add-ons. Deze add-ons worden door de community gemaakt of door externe bedrijven. Met deze add-ons kan er allerlei functionaliteit aan het bestaande pakket worden toegevoegd, zonder dat het pakket zelf wordt gewijzigd. Dit geeft veel flexibiliteit.

Functionaliteit
Open source oplossingen met grote communities hebben doorgaans vrij veel functionaliteit. Grote communities realiseren aan de lopende band extensies en add ons. In sommige gevallen hebben deze open source oplossingen zelfs meer functionaliteit dan closed source oplossingen.

Integratie
Door middel van de add ons zijn er vaak al veel koppelingen beschikbaar met betaalsystemen, logistieke en financiële pakketen en andere systemen. U hoeft dus niet zelf te investeren in specifieke koppelingen.

Niet gebonden aan één leverancier
Het laatste grote voordeel van open source is dat u niet gebonden bent aan één leverancier, de zogenaamde “lock-in”. Vaak zijn er meerdere leveranciers die een open source oplossing kunnen implementeren en beheren.

Nadelen open source e-commerce

Ondersteuning
Een groot nadeel is de ondersteuning. Als u een probleem heeft met de software kunt u niet aankloppen bij een leverancier die verplicht is binnen een bepaald tijdsbestek te reageren en het probleem op te lossen. U kunt wel googlen naar een oplossing of een bericht plaatsen op een forum en hopen dat er iemand van de community reageert. Hierbij is de grootte van de community weer van belang. Hoe meer mensen, hoe groter de kans op een antwoord of oplossing.  Verwacht geen telefonische ondersteuning van de community, meestal verloopt de communicatie via het forum.

Er zijn bedrijven die hierop inspelen en een onderhoudscontract aanbieden. Als u professioneel e-commerce wilt bedrijven met open source e-commerce software  zijn goede afspraken met een betrouwbare e-commerce partner van groot belang.

Veiligheid
Omdat de broncode voor iedereen zichtbaar is, is deze ook zichtbaar voor hackers. Een hacker kan dus exact achterhalen of en waar een eventueel beveiligingslek in de code aanwezig is.

Community
Het kan gebeuren dat de community van een veelbelovende open source oplossing ermee stopt. Ontwikkelaars verliezen hun interesse en stoppen ermee of gaan aan de slag met een ander (nieuw) project. Dan blijft u zitten met een oplossing waar niet meer aan ontwikkeld wordt, of u moet geld gaan betalen voor verdere ontwikkeling.

community-involvement

Functionaliteit
Functionaliteit waarvan u vindt dat het in de software moet komen hoeft niet altijd door de community te worden erkend. Het kan voorkomen dat deze functionaliteit nooit wordt doorgevoerd.

Performance
Soms komt de open source oplossing voort uit een hobby van een gedreven software ontwikkelaar. Prima oplossing voor een kleine webshop. Maar op het moment dat er honderden orders per dag door het systeem moeten, komt de software krakend tot stilstand. Controleer daarom vooraf of er al grote bedrijven met de software werken en wat de prestaties zijn van het systeem.

Conclusie

Open source systemen bieden genoeg functionaliteit om te kunnen concurreren met commerciële systemen. Of u kiest voor open source hangt met name af van de ondersteuning die u wenst en de risico’s die u bereid bent te lopen. De grootte van de community is belangrijk en de mate waarin de community actief is. Het kan soms langer duren voor een probleem is opgelost als u op de community moet vertrouwen. Kies een systeem dat zich bewezen heeft bij andere bedrijven en een leverancier die u kan ondersteunen in het geval er problemen zijn.

Hoewel er vaak geen licentiekosten zijn bij open source, zijn er wel degelijk kosten voor het implementeren en configureren van het systeem. Ook het beheer en de ondersteuning kost geld.

Open source voldoet prima voor kleinere of beginnende webshops. Grotere shops hebben vaak meer eisen ten aanzien van ondersteuning, maatwerk, integratie en performance, maar ook dan kan open source een goed alternatief zijn om mee te nemen in de beslissing.

Dinsdag Magento extensie reviews – Week 40

In week 40 zijn er 32 nieuwe extensies uit gekomen. Dit is echter inclusief een groot aantal theme-achtige extensies, waarbij ik me toch iedere keer afvraag wie dit soort standaard themes gebruikt, zonder aanpassingen te doen aan het ontwerp? Ook kom ik een paar extensies tegen die op zichzelf wel slim zijn, maar in mijn optiek niet echt bestaande problemen voor webwinkeliers oplossen. Maar zoals iedere week, heb ik een selectie kunnen maken, die ik vervolgens bespreek.

Ben je benieuwd naar de extensies van vorige week?  Klik dan hier!

1) Merchandising_Made_Easy

Ik begin meteen met de leukste Magento extensie, die deze week is uitgekomen. Binnen Magento heb je een mechanisme,  dat de volgorde van je producten kan beinvloeden. Zonder deze volgorde aan te geven rankschikt Magento automatisch de producten op alfabetische volgorde.  Bij deze extensie wordt een tabblad aan de categorie toegevoegd waarin alle producten staan die zijn toegewezen aan die categorie. Dit overzicht bevat afbeeldingen van alle producten en een Drag & Drop knop. De producten kunnen opgepakt worden en op een andere plek in de lijst terug gezet worden. Dit werkt een stuk intuitiever dan de standaard functionaliteit. Deze extensie is leuk omdat de catalog manager op een intuitieve manier bezig kan zijn met het optimaliseren van zijn assortiment. Prima extensie dus, wel een beetje aan de prijs helaas.

magento_week40

Prijs:  $ 299.00 (let op, dollars)
Demo beschikbaar op aanvraag: Eyemagine (ik heb een tijdelijke toegang via deze link user Test, password module 1 kijk maar hoe lang deze beschikbaar blijft)
Categorie: Administration
Beoordeling Eperium: 4 sterren uit 5

2) Multiple_Coupons

Ik moet eerlijk bekennen dat ik er nooit over nagedacht heb, maar kennelijk is er een vraag om meerdere coupons per order in te voeren?  Als het toevoegen van de coupon een doel is van de shopper en niet een middel om deze te verleiden, dan kan deze extensie handig zijn.  Met deze extensie kan je namelijk verschillende coupons invoeren in een winkelmand. Vervolgens worden ze allemaal verrekend met de order en kunnen ze ook één voor één worden verwijderd. Dit is in mijn optiek een extensie die typisch geschikt is voor de Amerikaanse markt waar het bieden van discounts en coupons een minimum vereiste is van een webwinkel. Ik ben wel benieuwd welke Nederlandse webwinkel hier echt behoefte aan heeft. Als iemand suggesties of ideeën heeft, dan hoor ik dat graag!

magentoweek40-1

Prijs: $ 59.00 (let op, dollars)
Geen demo beschikbaar
Categorie: Pricing & Promotions
Beoordeling Eperium: 2 sterren uit 5

3) TSDesigns_ProductCreator

Als je producten met veel (soorten) variaties hebt, dan kan deze extensie wel wat werk uit handen nemen. Hoewel de standaard functionaliteit in de meeste gevallen voldoende is, biedt deze extensie toch wel wat toegevoegde waarde. In de standaard functionaliteit van Magento maak je een configurable product aan, vervolgens zou je handmatig de simple products aanmaken of ze allemaal genereren. Bij deze extensie kan je eenvoudig aanvinken voor welke attributen je wel of geen product wil aanmaken. Dus als je bijvoorbeeld schoenen verkoopt kunnen de maten varieren van kleine dames maten tot grote heren maten. Met deze extensie kies je per model welke kleuren je hebt en welke maten je wel en niet wil aanbieden. Prima extensie, bekijk zelf maar de uitstekende demo.

magentoweek40-2

Prijs: € 145.00
Demo op TSDesigns
Categorie: Administration
Beoordeling Eperium: 4 sterren uit 5

Overzicht van alle extensies van week 40:

Design & Themes

Administration

Advertising & Marketing,  Pricing & Promotion, merchandizing

Catalog & Content management

Intergrator

Payment & Gateways

Shipping

Other

Dinsdag Magento extensie reviews – Week 39

In week 39 hebben we beschikking over 41 nieuwe extensies. De trend van deze week is een tag cloud, ze worden in alle soorten en maten aangeboden. Ik review er echter geen enkele want de toegevoegde waarde van een tag cloud vind ik minimaal. Mocht je hier anders tegenaan kijken laat het me weten of reageer via Twitter. Mijn account is http://twitter.com/allarddbr

Mocht je nog willen weten welke Magento extensies er vorige week uitgekomen zijn, lees dan mijn vorige blogpost.

Video Product Pro

Steeds meer sites gebruiken video om hun producten aan te prijzen. Deze extensie helpt om eenvoudig filmpjes toe te voegen bij je product. De filmpjes worden wel gehost op andere sites zoals Youtube maar kunnen met super veel eenvoud worden gekoppeld aan je product. Geef de video een naam, upload een thumbnail, video link toevoegen en tot slot een beschrijving et Voila! En het ziet er ook nog netjes uit op de product detail pagina.

video-product-pro

Prijs:  gratis
Geen demo beschikbaar
Categorie: Personalisatie
Beoordeling Eperium: 3 sterren uit 5

Product Instant Search

Deze extensie  biedt iets vernieuwends. Met deze extensie kan je zoeken op de storefront en het resultaat is direct een product met beschrijving. Dit klinkt op zichzelf niet zo vernieuwend, maar als je deze extensie probeert dan zie je dat het toch wel een slimme oplossing is. Of deze extensie goed werkt bij een groot product assortiment dat betwijfel ik. Maar als je een shop hebt met niet al te veel producten, dan is dit volgens mij een nuttige extensie.

product-instant-search

Prijs:  $89.00 (let op, dollars
Demo:  http://www.magestore.com/demo/instantsearch/
Categorie: Search
Beoordeling Eperium: 4 sterren uit 5

Customer Navigation

Magento blinkt als pakket in mijn optiek vooral uit vanwege zijn volwassen storefront. Het is een zeer complete storefront en er is duidelijk rekening gehouden met de bezoekers. Wat ik als Nederlandse Magento gebruiker echter wel lastig vind, is dat deze storefront erg op de Amerikaanse markt is gericht en op sommige gebieden iets te uitgebreid is. Deze extensie zorgt ervoor dat my account van de klant een stuk lean en meaner gemaakt kan worden. Ik vind dit een goede zet want in my account van Magento zie ik soms door de bomen het bos niet meer.

customer-navigation

Prijs:  $89.00
Demo:  http://demo1.mageservices.com/index.php/electronics/cell-phones/htc-touch-diamond.html
Categorie: Catalog
Beoordeling Eperium: 4 sterren uit 5

Dinsdag Magento extensie reviews – Week 38

In week 38 zijn er “maar” 33 nieuwe extensies uit gekomen. De score is deze week daarom ook wat mager te noemen. Er zijn niet echt vernieuwende of echt super praktische extensies uitgekomen die ik jullie kan aanraden. Ik bespreek er uiteraard wel een aantal en ben benieuwd naar jullie feedback.
Mocht je nog willen weten welke Magento extensies er vorige week uitgekomen zijn, lees dan mijn vorige blogpost.

1) Product_File_Viewer

Deze extensie is geschikt voor sites met specialistische producten of voor winkeliers die meer onderbouwing willen geven aan hun product. Veel bedrijven doen dit op de productdetail pagina met het risico dat de bezoeker verdwaald raakt tussen alle informatie. Met deze extensie kan je eenvoudig verschillende soorten files als download op de productdetail pagina tonen. Er zit een beheer module in die helpt met het uploaden en beheren van groete hoeveelheid documenten. Vervolgens kan per product worden bekeken welke files er op de productdetail pagina komen te staan. Ik denk dat deze extensie een uitkomst is als je handleidingen, garantie en/of leveringsvoorwaarden of maatvoeringen plaatst op je productdetail pagina. Ook biedt extra content toegevoegde waarde voor SEO.

avatar_1830631

Prijs:  $ 89.00 (let op, dollars)
Geen demo beschikbaar
Categorie: Content management
Beoordeling Eperium: 2 sterren uit 5

 

2) SI_FootLinks

Deze extensie is eenvoudig in gebruik en gratis.  Dus het proberen waard. Veel e-commerce sites worstelen nog met het plaatsen van voldoende unieke en relevante content op de site. Daarbij moet je denken aan content die niet direct is gerelateerd aan het product maar meer op de dienstverlening of soortnaam. Door links in de footer te plaatsen komen er meer interne links op je site die verwijzen naar (mogelijk) relevante content. Wanneer de juiste keywords worden verwerkt in de links kan dit positief zijn voor je SEO omdat deze links op iedere pagina terug komen.

footlinks1

Prijs:  Gratis
Geen demo beschikbaar
Categorie: SEO
Beoordeling Eperium: 2 sterren uit 5

 

3) WebRotate360_Catalog

Deze extensie is op zichzelf niet zo interessant. Wat wel interessant is, is de dienstverlening waaraan deze extensie koppelt. Webrotate 360 productviewer maakt het mogelijk om op een zeer fraaie manier je producten te tonen. Je stuurt een paar basis afbeeldingen naar het bedrijf en deze verwerkt ze in een 360 graden afbeelding die je kan bewegen op verschillende manieren (zie demo). In nederland zijn bedrijven als V1 retail gespecialiseerd in dit soort productafbeeldingen. Dit zijn echter allemaal dure oplossingen en de intergraties kunnen erg zwaar zijn. Ik verwacht dat dit niet anders zal zijn voor deze extensie. Ik denk zelf dat, omdat deze extensie best zwaar is, dat hij alleen geschikt is voor grote klanten die op Magento enterprise of professional edition draaien.

blog

Prijs:  Gratis
Demo op Demo 360 viewer
Categorie: Intergrator
Beoordeling Eperium: 2 sterren uit 5

Overzicht van alle extensies van week 37:

Design & Themes

Administration

Advertising & Marketing,  Pricing & Promotion, merchandizing

Catalog & Content management

Checkout

Intergrator

Payment & Gateways

Shipping

Other

Dinsdag Magento extensie reviews – Week 36

In week 36 zijn er 57 nieuwe extensies uit gekomen. Gelukkig zijn er deze week maar een paar design themes en daarom wel veel andere extensies. Ik beschrijf er slechts 3, maar ik zou jullie willen aanraden om er zelf eens doorheen te lopen. Er zijn deze week namelijk een hoop nuttige extensies bij gekomen, waarvan er misschien wel een aantal bij zitten, die goed bij jouw Magento shop aansluiten.

Mocht je nog willen weten welke Magento extensies er vorige week uitgekomen zijn, lees dan mijn vorige blogpost.

1) Layered Navigation SEO

Bij veel webwinkels zie je dat bij gebruik van filternavigatie de URL’s als gevolg van een filter er slordig en onleesbaar uit zien. De belangrijkste toegevoegde waarde van deze extensie is wat mij betreft dat deze URL’s nu ook worden herschreven. Via de admin panel kan je per attribuut aangeven hoe deze in de URL wordt getoond wanneer daar op wordt geselecteerd. De makers van deze extensie beweren dat er een goede SEO waarde aan deze functionaliteit zit. Als vuistregel geldt natuurlijk dat schonere URL’s eenvoudiger zijn te indexeren door de zoekmachines. Waar deze makers echter aan voorbij gaan, is dat gefilterde zoekresultaten altijd duplicate content is en daarom zoveel mogelijk buiten de indexering moet worden gehouden. Wel ben ik van mening dat deze schonere URL’s de conversie ten goede komt. Visueel zien deze URL’s er beter uit en ze zijn makkelijker te kopieren en te delen met anderen. Wat SEO betreft heeft deze extensie echter geen toegevoegde waarde.

layered-seo

Prijs :  $ 100.00 (let op, dollars)
Bekijk de mobiele demo op Ecomerce-team
Categorie: SEO
Beoordeling Eperium: 2 sterren uit 5


2) Fire Checkout


Op het eerste gezicht lijkt dit de zoveelste one page checkout die eigenlijk niet onderscheidend is van andere, maar wel als dusdanig wordt verkocht. Dit blijkt niet waar te zijn. Ik ben zeer positief verrast door deze extensie! De makers zijn er wat mij betreft in geslaagd echt een one page checkout te maken. Alle benodigde informatie staat overzichtelijk op één pagina zonder dat je steeds “ga naar volgende stap” hoeft te klikken. Daarnaast is het ook mogelijk om een account aan te maken of in te loggen. Ik verwacht dat deze checkout veel extra bestellingen kan opleveren. Wat mij betreft is dit dan ook een must have Magento extensie. Het enige wat ik zelf nog zou weghalen in de checkout is het top menu. Dit is de enige afleiding die nog in deze checkout aanwezig is.

fire-checkout

Prijs :  $ 189.00 (let op, dollars)
Bekijk de  demo Templates-master.com

Categorie: Checkout
Beoordeling Eperium: 5 sterren uit 5!!


3) Magento mobile

Dit is de officiele magento mobile extensie, die is ontwikkeld door Magento zelf. Deze extensie is eigenlijk wat te veel omvattend om in deze blog te beschrijven. Magento biedt je nu ook de mogelijkheid om zelf een app te maken voor je winkel. Deze extensie sluit aan op alle magento back-office functionaliteit waardoor je dus eenvoudig bestaande producten en voorraden kunt tonen, cms pagina’s kunt plaatsen of zelfs kunt bestellen via de app. Deze functionaliteit sluit volledig aan bij de verwachting van de toenamen van mobiel gebruik. Er zijn in Nederland nog niet veel webshops die een goede app hebben en zeker niet een app die ook nog toegevoegde waarde biedt. Dit zal echter niet lang meer duren.
Nu ondersteunt deze extensie alleen nog maar iPhone gebruikers, maar dit jaar nog wordt ook iPad en Android aan de lijst toegevoegd. Ik ben benieuwd!

magento-mobile


Prijs :  € 0,00 (er zit echter wel stevige abonnements kosten aan verbonden)
Geen demo beschikbaar
Categorie: mobile
Beoordeling Eperium: 4 sterren uit 5

Overzicht van alle extensies van week 36:

Design & Themes

Administration

Advertising & Marketing,  Pricing & Promotion, merchandizing

Catalog & Content management

Checkout

Migration tools

Payment & Gateways

SEO

Shipping

Other