Wat is een PIM systeem?

De populariteit van PIM is groeiende mede onder invloed van de sterke groei en professionalisering in de e-commerce. PIM is een relatief nieuw begrip in de business en IT, daarom zal ik in een paar zinnen de essentie weergeven.

Complexe producten
Binnen een PIM is het mogelijk complexe producten op een efficiënte manier te beheren. Bedrijven voeren producten die bestaan uit een groot aantal combinatiemogelijkheden zoals bijvoorbeeld een outfit bestaande uit broek, shirt en schoenen of variatiemogelijkheden zoals een T-shirt in verschillen de kleuren en maten. De uitdaging is deze op een eenvoudige en eenduidige manier te beheren om vervolgens te kunnen communiceren naar diverse output kanalen.

Omnichannel
Een PIM is een belangrijke plek geworden in een hedendaagse OmniChannel omgeving. Het is dé centrale omgeving voor de productgegevens. In vele gevallen neemt het zelfs de leidende positie van het ERP over. In een volgend artikel zal ik uitleggen hoe een PIM binnen het e-commerce Eco-systeem gepositioneerd kan worden.

Lees verder Wat is een PIM systeem?

Webinar: Etikettering binnen de voedselindustrie

Vanaf december 2014 is het van groot belang dat alle informatie over voedsel, in welke vorm dan ook, voldoet aan de nieuwe regelgeving. Daarom is de etikettering een veel besproken onderwerp binnen de foodbranche!

De wetswijziging zal grote consequenties hebben op de wijze waarop uw producten zowel on- en offline worden gepresenteerd. Alle verplichte etiketinformatie op een levensmiddelenverpakking moeten namelijk online beschikbaar zijn.

Om u te helpen bij deze complexe ingreep geeft Eperium in samenwerking met Informatica tijdens het webinar de antwoorden op de volgende vragen:

  • Wat houdt de veranderde wetgeving in de voedselindustrie precies in?
  • Wat zijn de consequenties voor het vastleggen van de gegevens?
  • Hoe gaat u efficiënt om met Product Data Beheer; zowel offline op de etiketten als ook online in uw eCommerce omgeving?
  • Hoe komt u tegemoet aan de informatieplicht naar de consument?
  • Hoe kunt u deze bedreiging omzetten in commerciële kansen?

Lees verder Webinar: Etikettering binnen de voedselindustrie

Kunt u uw voedingsproducten straks nog online verkopen?

Het lijkt niet al te ingewikkeld. Je verkoopt online voedingsartikelen aan klanten.Tot nu toe geen vuiltje aan de lucht. Maar vanaf 13 december 2014 is de informatie van voorverpakte voedingsproducten aan striktere Europese regels gebonden. Was het tot voor kort nog voldoende om slechts allergenen informatie te vermelden, vanaf half december moet de informatie online net als de informatie op de etiketten van de producten aangevuld zijn met ingrediënten en voedingswaarde informatie.

Primair ligt de verantwoording van de informatie voorziening bij de fabrikant, maar de retailer zal deze informatie moeten controleren en doorgeven aan haar klanten. Een niet licht op te vatten taak.

Lees verder Kunt u uw voedingsproducten straks nog online verkopen?

In 4 stappen meer conversie

Door de forse toename van het aantal webshops op de markt is het voor steeds meer ondernemers een uitdaging om potentiële klanten naar hun digitale omgeving te krijgen. Consumenten zijn in tegenstelling tot een aantal jaar geleden volwassener en kritischer geworden en beschikken over meerdere kanalen om de webshop te bereiken. Wanneer je als bedrijf hierin slaagt, dan wil je ook dat bezoekers de gewenste actie uitvoeren. Daarom is het noodzakelijk om het gedrag van de bezoekers te leren begrijpen. In dit artikel beschrijf ik welke stappen er genomen kunnen worden om de conversie een boost te geven.

Lees verder In 4 stappen meer conversie

E-commerce versus Content Management

Content Management is een belangrijke functie binnen een e-commerce platform. Toch zijn er online en omnichannel retailers die niet voldoende hebben aan de functionaliteit die het e-commerce systeem standaard biedt. Wat voor mogelijkheden zijn er dan, en waar moet men op letten? Marco Flapper van Eperium krijgt regelmatig deze vraag en beschrijft in dit artikel de mogelijkheden, met voor-, nadelen en voorbeelden.

Eenduidige klantbeleving.

Klantbeleving is belangrijk, de boodschap naar de klant moet hetzelfde zijn over alle kanalen; fysiek, online en mobiel. Om te overleven in de huidige retail werkelijkheid moeten retailers zorgen voor een excellente product, prijs en service propositie. Retailers begrijpen dat de klantervaring die hierbij hoort verder gaat dan alleen eenvoudig producten bekijken en winkelmand functies.

Met name in de fashion retail is inspiratie het toverwoord. Klanten verleiden met advies op fashion gebied en de uitstraling van het merk is van belang voor het binden van de klant. Om de klant te verleiden is een gepersonaliseerde omgeving met ‘rijke’ content zoals video en aantrekkelijke functionaliteit noodzakelijk. Bedrijven als Asos en Net-a-Porter in de UK zijn voorbeelden, in Nederland zijn G-Star en Protest aansprekende voorbeelden als het gaat om online merkbeleving gecombineerd met e-commerce. Als het gaat om techniek is het e-commerce platform een belangrijke schakel in dit proces. Het e-commerce platform kan een belangrijke belemmering zijn als het gaat om deze rijke online ervaring. Het Content Management Systeem (CMS) van een e-commerce platform is vaak eenvoudig. Zelfs de e-commerce platforms met de beste CMS functionaliteit zoals IBM Websphere Commerce, Intershop en hybris bieden niet de mogelijkheden die de dedicated Content Management Systemen bieden, zoals Adobe Experience Manager, SiteCore en SDL Tridion. E-commerce leveranciers bieden steeds meer en betere CMS functionaliteit en CMS leveranciers kopen e-commerce oplossingen om e-commerce functies aan te kunnen bieden in hun CMS omgeving. De keuze hoe en wat is dus niet eenvoudig…

E-commerce – CMS integratie

Zowel een e-commerce systeem als een CMS genereren web pagina’s die getoond worden aan de consument. De keuze welk systeem hierin de regie heeft is niet eenvoudig. Er zijn namelijk diverse mogelijkheden:
1. Alleen e-commerce platform
2. E-commerce platform naast een CMS
3. E-commerce platform vóór een CMS
4. CMS vóór een E-commerce platform
5. Alleen CMS

Uit ervaring blijkt dat als de focus meer ligt op advisering, inspiratie en merkbeleving en minder op conversie, dat er dan meer behoefte is aan CMS aan de voorkant (optie 4 en 5). Dit is vaak het geval bij merken en met name luxe merken. Ook als er veel afdelingen of mensen zijn betrokken in de creatie van de content, ligt het meer voor de hand om voor deze opties te kiezen.

1. Alleen e-commerce platform
Wellicht de meest gebruikte en praktische variant en geschikt voor de meeste bedrijven. Technisch gezien ook het meest eenvoudig. Als er een geschikte e-commerce platform wordt geselecteerd met de juiste CMS functionaliteit kan er een rijke en boeiende online klantbeleving worden gerealiseerd. In Nederland is WE Fashion een goed voorbeeld van een inspirerende webshop gerealiseerd met een standaard e-commerce platform gebaseerd op Demandware. Consessies op het gebied van CMS functionaliteit kunnen opwegen tegen de extra kosten en complexiteit van een extra CMS.

2. E-commerce platform naast een CMS
Vaak wordt hiervoor gekozen als binnen een organisatie het “branding” team en het e-commerce team twee geschieden units zijn binnen een organisatie. Meestal is duidelijk te zien dat het om twee verschillende omgevingen gaat. Met wat meer inspanning, afstemming en integratie is het mogelijk een naadloze beleving te creëeren, waarbij de voordelen van het CMS gecombineerd worden met de voordelen van het e-commerce platform. Nadeel is dat wijzigingen in twee systemen gerealiseerd moeten worden. Een goed voorbeeld is Protest, waarbij het CMS is voorzien van dezelfde look and feel als het e-commerce platform van Intershop. Hierbij zijn beide systemen voorzien van een Responsive Web Design.

3. E-commerce platfom vóór een CMS
Hierbij wordt het CMS systeem alleen gebruikt voor de creatie van content. Geschikt voor organisaties waarin content door veel medewerkers wordt gemaakt en waar workflow functies nodig zijn. De CMS voordelen aan de voorkant worden niet benut en content wordt via een interface aan het e-commerce systeem doorgeven. Deze interfaces kunnen complex zijn en niet alle e-commerce systemen kunnen content makkelijk importeren. Een voorbeeld hiervan is de webshop van Marks & Spencer.

4. CMS vóór een e-commerce platform
Deze optie is technisch het meest uitdagend. Het e-commerce platform moet worden voorzien van veel interfaces om alle e-commerce functies beschikbaar te krijgen in het CMS. Dit vergt veel denk-, ontwikkel en testwerk. Eperium heeft dit o.a. gedaan voor TomTom en ook bij G-Star hebben we deze opzet geintroduceerd. De extra kosten en complexiteit worden gecompenseerd door de rijke beleving die gecreëerd kan worden met de extra CMS mogelijkheden. Ook de gebruikersvriendelijkheid van het contentbeheer in het CMS biedt voordelen.

5. Alleen CMS
Geschikt voor retailers met een klein assortiment waar de focus niet ligt op winkelfuncties en conversie. De transactie wordt meestal direct doorgezet naar een backend systeem, of zelf via e-mail als het aantal orders beperkt is.

Conclusie

De kosten en complexiteit die een extra CMS met zich meebrengt naast of voor een e-commerce platform wegen vaak niet op tegen de extra CMS mogelijkheden. Aan de andere kant zien we ook de CMS leveranciers bewegen. Adobe heeft een samenwerking met Intershop, om de Adobe Experience Manager te integreren met Intershop 7. Sitecore doet met de overname van (voorheen Microsoft) Commerce Server een gooi naar de klant met e-commerce wensen. SDL Tridion heeft Fredhopper overgenomen voor e-commerce functies.

E-commerce systemen zoals Intershop, Demandware en IBM Websphere Commerce krijgen daarentegen steeds meer en betere CMS functionaliteit. Daarnaast worden ook de mogelijkheden om te integreren steeds beter. De keuze voor een extra CMS naast een e-commerce systeem wordt dan ook steeds moeilijker. Alleen zeer specifieke CMS eisen kunnen deze investering nog rechtvaardigen.

Marco Flapper is Manager Consultancy bij Eperium. Eperium is gespecialiseerd in e-commerce succes.